俄罗斯游记(2)过关斩将办签证

飞越俄罗斯天空

前面说过,去俄罗斯旅游签证比较麻烦。首先要有俄罗斯境内有关单位的邀请信,邀请我们去俄罗斯旅游。可我们哪认识什么俄罗斯人,让我们哪去找邀请信?本以为没戏了,可网上一查,原来可以花钱买邀请信。我们按照网友提供的网址找到了一家俄罗斯单位,花了18美元,果然对方给了封邀请信,通过第一关比较顺利,我们信心大增。

第二关是在网上下载签证表格,按规定填表。这一关就比较麻烦了,要从上过的学校填起,学的啥专业、那年毕业都要填,甚至还要附上学校联系电话,似乎他们还要核对。当然毕业后的工作单位(无论是国内的还是出国后的)也都要填。这么多年了,国内很多学校和单位有的早就被合并,有的改了名,电话也变了无数次,怎样填?还是要感谢因特网,我们查网居然把电话都找到了,当然能不能打通就不知道了。填表的另一麻烦是要把十年内去过的国家都填上,或者把护照上有出入境记录的国家都填上,还要有出入境的准确时间,我们去过的国家有点多,这谁能记住?我们只好把护照找出来从那些模模糊糊的出入境印章上找时间和地点,感谢那些出入境盖章,日期居然都找到了。LD开完笑说这简直就像是“政审”也太严格了。

俄罗斯乡村景象

只剩下最后一关。我们拿着填完的表格和买来的邀请信,找到了俄罗斯的签证中心。签证中心并不是俄罗斯官方的外交机构,但从俄罗斯领馆的网页上看,确实像是俄罗斯领馆开办的。我们猜想是俄罗斯领馆为了减小签证工作量和安置家属开办的机构。签证中心设在多伦多的一栋大楼内,一间大房子里面有一排柜子,柜子上方是厚厚的有机玻璃,上面开了一排小窗口,有点像普通银行。同中国签证处人声鼎沸不同,这里冷冷清清,诺大的房间里除了我们只有一对老年白人夫妇在我们前面。轮到我到了窗口,对面坐着一位中年女士,穿着上班的服装,深蓝色的西服,表情挺严肃的。从她讲的东欧英语上判断应该是位俄罗斯人。她把我填的表格从头到尾看了一遍,还好没啥遗漏的。接着我交了150加元的汇票(他们不收支票、不收信用卡)。LD也是一样,她仔细检查了表格,照例收了150加元。从她给我们的收据上看挺正规的。但当问到我们表格没问题,能不能拿到签证,她一问三摇头,只是说14天后来看结果。

回来后我觉得有点不对,拿起复印的表格一看,有两个地方拼写错了,还好不是什么大的错误。根据签证中心的说法表格交上后不能再改动,否则看做是重新签证。怎么办?只好干等了。两个星期过去,当我们战战兢兢赶到签证中心,窗口后面还是那位女士,见到我们总算有了笑脸,好像已经认识我们了,拿出两个大牛皮信封递给我们,说祝贺你们拿到签证,愿你们在俄罗斯旅游愉快,听到这话心中的一块石头总算落了地,过关斩将我们总算如愿以偿办成了俄罗斯的旅游签证。

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俄罗斯游记(1)情系俄罗斯

我们对俄罗斯的印象最初是从一些苏联老电影中得来的。小时候在国内看过不少苏联老电影,记得有一部很老的电影“列宁在十月”里面,就有冬宫的不少镜头,里面有很多美丽的雕像在枪战中被子弹击中,给人留下深刻影响。俄罗斯莫斯科红场、圣彼得堡的东宫、滴血大教堂,俄罗斯美丽自然风光如伏尔加河、贝加尔湖等,还有俄罗斯悠久的文化艺术,列宾的绘画、柴可夫斯基的音乐,芭蕾舞等等,都令人十分向往。但是俄罗斯对我们来说也是相对封闭的国家,不像欧洲多数国家是免签,听说要办很多繁杂手续才能办上签证。而且去了那里,据说也时常有对游客不友好的事情发生,比如乱罚款甚至故意刁难等。

经过一番衡量我们还是决定在这个假期去俄罗斯,很多事情不去试一试怎么知道?再说我们看了一些网友的游记也没那么恐怖。同往常一样,决定去俄罗斯后的第一件事就是做功课。从地图上看俄罗斯是个非常大的地方,首先要决定去哪些地方。莫斯科是一定要去的,里面的古迹和现代建筑、博物馆等要看的地方很多。莫斯科周围还有不少著名城镇,称为“黄金圈”。把这些城镇看完非得十天半月才行。另一个想去的城市是圣彼得堡,也就是原来的列宁格勒。历史上圣彼得堡曾是俄罗斯的首都,有非常多的古迹。在近代,由于它的地理位置,同欧洲其它国家交流比较频繁,成为俄罗斯最欧化的城市。悠久的历史,欧化的影响加上俄罗斯本地的文化,多种元素的融合,使得圣彼得堡成为非常有特色的城市,我们后来的经历也证明了这一点。

LD对二战历史有兴趣,很想去另一个著名城市“伏尔加格勒”,就是原来的斯大林格勒。另外的选项还有海参崴(符拉迪沃斯托克)以及贝加尔湖等。如果去伏尔加格勒,查了一下里面的景点,算上旅途起码要三、四天才能比较细致的参观一遍。贝加尔湖太离莫斯科太远,海参崴更远已经在远东了。如果乘火车从莫斯科出发去贝加尔湖,可以尽情浏览俄罗斯美丽的自然风光,也是一个很好的选项。由于时间的关系这次只好放弃了。

俄罗斯地广人稀,选择怎样的交通工具也是个问题。进出俄罗斯肯定是乘飞机,但是莫斯科和圣彼得堡之间的距离也不近,难道也要乘飞机?俄罗斯的航空公司据说安全排名在后几位,我们有些犹豫。查了一下莫斯科和圣彼得堡之间有非常便捷的高速火车,速度比国内的慢,总比印度的强多了。这样从莫斯科和圣彼得堡之间的交通问题也解决了。

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