埃及游第十天:被垃圾掩埋的城市

什么样的古埃及建筑能从三千多年的漫长岁月中保留下来?金字塔体积宏大,除非后人花费巨大的人力和物力拆除,否则只靠自然风化作用,是无法在几千年中消失的,肯定可以保留下来。还有深埋地下的鲜为人知的陵墓,在厚厚土层的保护之下,也比较容易保留下来。可其它在地表的古埃及建筑就难说了。前面我们谈过,古埃及是相当发达和繁荣的社会,城市应该有大量的道路、广场、各种建筑等等,可我们现在几乎已经找不到这些城市的踪迹。幸运的是,建于公元前1400年的“卢克索神庙”,给我们提供了一个意外的惊喜。左上图是卢克索神庙的入口处。

卢克索神庙被称为神庙,好像并不恰当。卢克索城在古埃及被称为“底比斯城”,卢克索神庙应该是古埃及底比斯城的一部分,也应该是当年城市中心相当重要的一部分。因此,我们想要了解三千多年前古埃及城市是什么样子,卢克索神庙给我们提供了一个非常好的样品。为什么古埃及其它的城市都被毁灭,什么都找不到了,底比斯城的一部分还能遗留下来?原来从三千多年前的底比斯,到现在的卢克索,一直是座繁华城市,一直是人口聚集的地方,基本没有中断过。有人生活的地方就一定有垃圾。古代埃及城市并没有“垃圾处理回收”这样的事,人们只是将垃圾简单堆在一定的地方。当阿拉伯人征服了埃及占领了卢克索,这座神庙可能被阿拉伯人当成异教徒的象征,于是城市居民们纷纷把生活垃圾倒在这个地方,再加上自然垃圾,即尼罗河泛滥时带来的部分泥土,几百年下来这些垃圾居然形成了一座人工山,高达14.5至15米,把“卢克索神庙”掩埋了将近四分之三,如果这个堆垃圾的过程持续下去,可以想象最终会把这座神庙全部埋掉。左上图是“卢克索神庙”的一个细节,点击看大图可以看到许多曾被垃圾埋掉的精美雕塑以及石头柱子。

这种垃圾埋葬古城市的过程,一直延续到十九世纪末。1884年法国考古学家Gaston Maspero得到埃及政府授权,开始组织人员对“卢克索神庙”进行挖掘。挖掘工作量很大,要清除的不仅有垃圾,还有建在垃圾之上的各种大小房屋等建筑。这一挖掘工作断断续续一直到1960年才基本完成。除了神庙旁边一座仍在使用的清真寺外,其它的建筑都被拆除。左上图是另一张LD拍的神庙中的街道,这里也曾被垃圾埋葬,点击可以看大图。可话又说回来,幸亏这些垃圾把古底比斯城埋了起来,否则可能整座城市会同古埃及其它城市一样,早就烟飞云灭了。今天的游客要找到“卢克索神庙”是比较容易的,因为它就在卢克索这个小镇的中心,紧靠着尼罗河的东岸。但我们找它的入口还是费了一点周折。因为这座神庙是曾被垃圾埋掉的,周围的路面都比它要高,最容易看到的是那座高高在上的清真寺。我们为了找入口,还闯到了清真寺里面,甚至围着神庙走了一大圈。后来才发现,入口就在清真寺的右侧,可以看见一扇小门,进去就是售票的窗口。也不知道现在的埃及人是怎样设计的,这种世界级的旅游景点,搞这样不起眼的一扇小门。在买票的地方我们又遇到了几位大陆来的中国同胞,大家聊了一阵交流了不少埃及旅游的经验,一致认为“卢克索神庙”应该是必需一游的地方。下一篇我们接着讲这座神庙。

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