埃及游第六天:去阿斯旺的卧铺车(上)

去埃及旅游,一个十分重要的问题就是旅游安全。在我写埃及游记这一篇的时候,埃及传来了不幸的消息,一辆载有越南游客的旅游巴士,于本月28日在吉萨金字塔附近遭炸弹袭击,造成三名越南游客和一名埃及导游死亡,还有十多名游客受伤,其中两人伤势严重。实际上在我们来埃及之前就已经发生过多起恐怖袭击事件,其中以2017年11月24日,在西奈阿里什市清真寺发生的恐怖袭击事件最为严重。那次袭击造成至少305人死亡、128人受伤。更早的一起恐怖袭击发生在1997年11月17日,在卢克索的哈特谢普苏特神庙,6名恐怖分子向游客扫射,60余名外国游客和本地人被打死,20多人受伤。(左上图是开罗火车站对面的街景)

为什么埃及这个国家较多发生恐怖袭击事件?简单的说有两条原因,一是埃及地处动荡的中东地区,民族冲突和宗教冲突比较严重。二是埃及人口增长较快,1981年埃及人口只有3500万,到2017年人口达到创记录的9755万。但埃及大部分国土是沙漠,耕地十分有限,主要是沿尼罗河两岸的5000万亩耕地,人均耕地甚至远低于中国,加上埃及工业不发达等等因素,造成了大量失业和贫困人口。国际环境不佳和国内经济的恶化,大概是埃及恐怖袭击事件多发的原因。(左上图是阿斯旺车站)

在五、六千年的历史长河中,埃及人主要依靠尼罗河两岸的耕地生存繁衍,创造了辉煌的埃及文明。因此埃及的最主要城镇和文化古迹,也是沿尼罗河两岸分布的。由南到北这些著名的城市沿尼罗河顺流而下排成了一线,它们是阿斯旺、卢克索、吉萨(被并入开罗)、开罗、亚历山大。从最南端的阿斯旺到最北的亚历山大,路途长达1100公里。正是这个原因,多数来埃及旅游的人必须长途跋涉,在上千公里中的多个城市穿行。在埃及安全状况不好的情形下,如何选择交通工具就成了十分重要的问题。(左上图是尼罗河经过卢克索的河段)

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埃及游第五天:埃及艳后的故乡(下)

我们第一个游览的地方是亚历山大图书馆。在埃及艳后的时代,这里曾有世界著名的、建于公元前三世纪的亚历山大图书馆。后来被罗马凯撒的军队烧毁。大家知道古希腊文明是世界四大文明起源之一。过去没有影视技术,也没有电脑手机互联网,几千年的文明都要靠书籍来记载和传播。书籍的集散地就是图书馆。根据史料记载,亚历山大图书馆建立初期,托勒密王朝通过很多手段来收集甚至抢夺图书,比如来往亚历山大港口的商船都被武力扣留,直到船上的所有书籍被埃及人抄下来才允许离开。结果二百七十多年过去,图书馆不断扩充,使得希腊最重要的图书馆不在本土而在亚历山大,亚历山大图书馆成为当时举世无双的世界最大图书馆,对希腊文明和其它文明的传播交流发展起了很大作用。(左图是新亚历山大图书馆朝向大海的一面)。

现在的亚历山大图书馆是在原来地址附近重建的,由于古图书馆没能留下图纸,只能从历史书籍中猜测是啥样子。那么现在的新图书馆应该怎样设计就是个问题。埃及政府的办法是举办国际设计方案招标,最后从来自52国的524件作品中选出挪威建筑师 Snohetta 的设计方案做为新图书馆的建设蓝本。那么挪威建筑师的设计图纸,是不是最接近古埃及亚历山大图书馆的原貌,这就不得而知了。但是新馆盖起来后,好评还是比较多的。上面这张图是新亚历山大图书馆的一幢建筑,可以看到建筑墙面上的古埃及象形字。仔细看这些象形字甚至可以猜这些字的意思(点击看大图才能看清)。

进图书馆要买票、存包还要进行安捡。有点奇怪的是出来也要安检,LD 猜测说是怕有人将图书或其它东西不经登记偷偷带出去。图书馆里面大多数是阿拉伯文字的书,也有少数英文和其它文字的书。左边的图片就是在图书馆里拍的,图片中大大的玻璃立柜里放的是一块巨大的一块牌子像是古迹,上面全是阿拉伯字看不懂(点击看大图)。给人印象比较深的是图书馆里有好几个艺术馆和博物馆,其中一个是埃及总统萨达特的博物馆,里面陈列着有关埃及总统萨达特的大量实物和文字介绍,其中有萨达特在阅兵仪式上被刺时穿的军服,上面的血迹都还看的清楚。对埃及现代历史有兴趣的游客,这里是非常值得一看的。

根据在家做的功课,亚历山大另一个值得一看的是盖贝依城堡。公元15世纪埃及国王玛姆路克苏丹为了抵抗外来侵略,下令建造了这座城堡。这个城堡就是一座军事要塞,地点是亚历山大港的咽喉要害处,用当时的大炮应该可以控制大部分港湾。算了一下这座城堡也有五、六百年的历史了。我们在里面转了大约两小时,城堡的结构和一些建筑细节还是挺有意思的。从城堡窗口看亚历山大港、看宽阔的大海也是独特的一景。很多介绍盖贝依城堡的资料都有一个雷人的说法,认为15世纪以前,这座城堡的所在地曾是一座亚历山大大帝下令建造的灯塔,既被称为世界第七大奇迹的亚历山大灯塔。灯塔于公元前270年建成,塔分三层高达135米,塔的顶部安放着一面巨大的镜子,白天反射日光,晚上反射火盆中的燃火,灯光能照射到50公里以外的地方。问题是在这里除了城堡外我们看不到任何亚历山大灯塔的痕迹,只剩下遗憾了。

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埃及游第五天:埃及艳后的故乡(上)

埃及的历史比较曲折。公元前304年埃及进入托勒密王朝时期,也是埃及的希腊化时期。埃及当时的统治者多有希腊血统,在上层贵族中也以说希腊话为荣。托勒密王朝延续了274年。王朝的最后一任女君主,就是著名的克利奥帕特拉七世,人称埃及艳后。埃及艳后出生在亚历山大城。由于亚历山大是托勒密王朝的国都,因此埃及艳后一生大部时间,都是在这座风景优美的海滨城市度过的。对埃及艳后以及托勒密王朝有兴趣的游客,亚历山大是非常应该来的地方。

从开罗到亚历山大,有多种办法。比如可以乘飞机,火车,长途巴士,小巴,出租车等等。这些交通工具各有优缺点。根据在家做的功课,感觉乘火车比较方便,而且不用但心堵车。开罗在交通高峰期堵车比较常见,有网友抱怨堵车时乘巴士出市区都很困难。因此我们选择火车。我们是从开罗火车站买的票,左上的图就是开罗火车站前门,挺现代化的。另外要注意,开罗站卖票有两个地方,卖阿斯旺的卧铺车票和亚历山大的普通车票不在一个地方,我在攻略里再做详细介绍。

左边的图是我们乘坐的一等车箱内部的情况,表面看上去还是不错的?比起埃及其它一些脏乱差的地方,火车里面真还不错,位置很宽敞像飞机里的商务舱。但是里面的清洁状况就不能和加拿大比了。车票是对号入座的,我一看座垫,显然多年没清洁过了,明显有小孩的尿迹,一圈圈的“地图”我们两个座位都有。LD小心用手摸了一下是干的,说没事没事,一屁股就坐上去了。埃及现在还没有高铁,从开罗到亚历山大不到250公里的距离花了将近四个小时。好在下车站是终点站,我们不必担心坐过头,在火车上睡觉也挺好。亚历山大的著名景点还是很多的,比如:盖贝依城堡 ;庞贝柱;亚历山大图书馆;蒙塔扎宫;孔索加法地下墓;亚历山大国家博物馆,等等。如果要仔细全看一遍可能要好几天。由于我们当天就要赶回开罗,又不愿意像旅游团那样“走马观花”,只好捡重点看了。

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埃及游第一天:埃及小品

埃及是我从小就向往的地方。记得很多年前读过不少有关埃及的书,举世闻名的埃及金字塔,还有“埃及艳后”的电影,都给人留下了深刻印象。为了这次旅行我们做了半年的准备,包括预定机票,预定旅店,搜集资料,制定旅行计划,购买旅行用品,LD也对相机等器材进行了精选,即要重量轻还要满足需要,等等。到了年底我终于和LD一起开始了埃及之旅。根据我们在家里做的功课,我们的埃及行一共有四个地点,开罗,亚历山大,阿斯旺,卢克索,第一站是开罗。尽管通过做功课,我们对埃及人的工作态度和办事方式有所了解,但是真的到了埃及还是让我们有点措不及防。

从开罗走下飞机的一刻,各种埃及式的小品就不断上演。在机场上厕所,刚洗完手,立即有穿制服的人过来给递张纸。我想呀怎么埃及服务这样好?可只要你一接受这几张纸,立即就问你要钱。过了海关急急忙忙找行李,见取行李的地方一大堆人,传送带上空空的,一问行李没到,大家排队填表,说几天后行李到了,再给送到各人的旅店。有人只在开罗停一两天,有人马上要转机去阿斯旺或卢克索,没行李咋办?幸亏我们要在开罗呆一周,虽然要换旅店,仍有希望拿到行李。看样子埃及人的办事效率不行,谁知道会发生啥?

到了旅店要马上交房费,店员将1830埃及磅不小心写成了8130埃及磅。我们第一次接触埃及钱也搞不清。好在我们用信用卡付帐错了可以追查,所以我们也没细看。第二天店员又找到我们,把付款改正了。旅店的位置很不错,在阳台上就能看见金字塔。因为我们的行李箱没到,只有随身带的包,需要买些必须的东西。但是旅店的周围就是埃及农村,我们问店主人附近哪有商店,告诉说要有店员带着去,否则没法向当地人买东西。出门一看,周围没有像样的商店,全是脏兮兮的沿街农民开的小店,路上灰尘漫天,各种车辆和马车、毛驴车、骆驼和各种牲畜拥挤不堪。找到了几家稍微大一点的店,由于语言不通,带路的那个店员主动帮我们付钱。回到店里由于没钱找,多给了那人40磅。站在旅店的阳台上看金字塔,夕阳下的金字塔非常壮观。可以想象五六千年前,古埃及人的文明是多么的发达。我脑中突然出现一个念头,如果古埃及人能看到现在埃及人的样子,不知会怎样想?

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