埃及游第六天:旅游安全第一

去埃及旅游,一个十分重要的问题就是旅游安全。在我写埃及游记这一篇的时候,埃及传来了不幸的消息,一辆载有越南游客的旅游巴士,于2018年12月28日在吉萨金字塔附近遭炸弹袭击,造成三名越南游客和一名埃及导游死亡,还有十多名游客受伤,其中两人伤势严重。实际上在我们来埃及之前就已经发生过多起恐怖袭击事件,其中以2017年11月24日,在西奈阿里什市清真寺发生的恐怖袭击事件最为严重。那次袭击造成至少305人死亡、128人受伤。更早的一起恐怖袭击发生在1997年11月17日,在卢克索的哈特谢普苏特神庙,6名恐怖分子向游客扫射,60余名外国游客和本地人被打死,20多人受伤。(左上图是开罗火车站对面的街景)

为什么埃及这个国家较多发生恐怖袭击事件?很多专家有多种分析,其中有两条可能的原因,一是埃及地处动荡的中东地区,民族冲突和宗教冲突比较严重。二是埃及人口增长较快,1981年埃及人口只有3500万,到2017年人口达到创记录的9755万。但埃及大部分国土是沙漠,耕地十分有限,主要是沿尼罗河两岸的5000万亩耕地,人均耕地甚至远低于中国,加上埃及工业不发达等等因素,造成了大量失业和贫困人口。国际环境不佳和国内经济的恶化,大概是埃及恐怖袭击事件多发的原因。(左上图是阿斯旺车站)

在五、六千年的历史长河中,埃及人主要依靠尼罗河两岸的耕地生存繁衍,创造了辉煌的埃及文明。因此埃及的最主要城镇和文化古迹,也是沿尼罗河两岸分布的。由南到北这些著名的城市沿尼罗河顺流而下排成了一线,它们是阿斯旺、卢克索、吉萨(被并入开罗)、开罗、亚历山大。从最南端的阿斯旺到最北的亚历山大,路途长达1100公里。正是这个原因,多数来埃及旅游的人必须长途跋涉,在上千公里中的多个城市穿行。在埃及安全状况不好的情形下,如何选择交通工具就成了十分重要的问题。(左上图是尼罗河经过卢克索的河段)

从开罗到阿斯旺有当地的航班,飞行时间只有两小时左右。但是飞机一旦出事全部乘客都难以幸免,2015年10月31日,一架俄罗斯飞机从埃及的沙姆沙伊赫机场起飞,23分钟后在埃及的西奈上空发生炸弹爆炸,怀疑是恐怖袭击,全飞机的224名乘客和机组人员无一存活,因此飞机不是个好选项。另一个选项是长途巴士。长途巴士要走一天,而且有许多人烟稀少的的路段,加上路上颠簸,显然也不是个好主意。游船相对安全,但由于路途太远,加上要逆流而上,要花上一个多星期才能到,据说这种游船服务,前几年就早已经取消。只有“阿斯旺”和“卢克索”之间的游船服务对游客开放(左上的图是三千年前,古埃及人留下的尼罗河上小船的模型)。那么剩下的唯一交通工具就是火车了。据朋友介绍,从开罗到阿斯旺有专为游客开通的卧铺车,车上还有专门的安全保卫人员。这样一比较,似乎只有乘卧铺车一个选项了。

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埃及游第五天:埃及艳后的故乡

我们第一个游览的地方是亚历山大图书馆。在埃及艳后的时代,这里曾有世界著名的、建于公元前三世纪的亚历山大图书馆。后来被罗马凯撒的军队烧毁。大家知道古希腊文明是世界四大文明起源之一。过去没有影视技术,也没有电脑手机互联网,几千年的文明都要靠书籍来记载和传播。书籍的集散地就是图书馆。根据史料记载,亚历山大图书馆建立初期,托勒密王朝通过很多手段来收集甚至抢夺图书,比如来往亚历山大港口的商船都被武力扣留,直到船上的所有书籍被埃及人抄下来才允许离开。结果二百七十多年过去,图书馆不断扩充,使得希腊最重要的图书馆不在本土而在亚历山大,亚历山大图书馆成为当时举世无双的世界最大图书馆,对希腊文明和其它文明的传播交流发展起了很大作用。(左图是新亚历山大图书馆朝向大海的一面)。

现在的亚历山大图书馆是在原来地址附近重建的,由于古图书馆没能留下图纸,只能从历史书籍中猜测是啥样子。那么现在的新图书馆应该怎样设计就是个问题。埃及政府的办法是举办国际设计方案招标,最后从来自52国的524件作品中选出挪威建筑师 Snohetta 的设计方案做为新图书馆的建设蓝本。那么挪威建筑师的设计图纸,是不是最接近古埃及亚历山大图书馆的原貌,这就不得而知了。但是新馆盖起来后,好评还是比较多的。上面这张图是新亚历山大图书馆的一幢建筑,可以看到建筑墙面上的古埃及象形字。仔细看这些象形字甚至可以猜这些字的意思(点击看大图才能看清)。

进图书馆要买票、存包还要进行安捡。有点奇怪的是出来也要安检,LD 猜测说是怕有人将图书或其它东西不经登记偷偷带出去。图书馆里面大多数是阿拉伯文字的书,也有少数英文和其它文字的书。左边的图片就是在图书馆里拍的,图片中大大的玻璃立柜里放的是一块巨大的一块牌子像是古迹,上面全是阿拉伯字看不懂(点击看大图)。给人印象比较深的是图书馆里有好几个艺术馆和博物馆,其中一个是埃及总统萨达特的博物馆,里面陈列着有关埃及总统萨达特的大量实物和文字介绍,其中有萨达特在阅兵仪式上被刺时穿的军服,上面的血迹都还看的清楚。对埃及现代历史有兴趣的游客,这里是非常值得一看的。

根据在家做的功课,亚历山大另一个值得一看的是盖贝依城堡。公元15世纪埃及国王玛姆路克苏丹为了抵抗外来侵略,下令建造了这座城堡。这个城堡就是一座军事要塞,地点是亚历山大港的咽喉要害处,用当时的大炮应该可以控制大部分港湾。算了一下这座城堡也有五、六百年的历史了。我们在里面转了大约两小时,城堡的结构和一些建筑细节还是挺有意思的。从城堡窗口看亚历山大港、看宽阔的大海也是独特的一景。很多介绍盖贝依城堡的资料都有一个雷人的说法,认为15世纪以前,这座城堡的所在地曾是一座亚历山大大帝下令建造的灯塔,既被称为世界第七大奇迹的亚历山大灯塔。灯塔于公元前270年建成,塔分三层高达135米,塔的顶部安放着一面巨大的镜子,白天反射日光,晚上反射火盆中的燃火,灯光能照射到50公里以外的地方。问题是在这里除了城堡外我们看不到任何亚历山大灯塔的痕迹,只剩下遗憾了。

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